La Maison MonS - De 1960 à aujourd’hui...

 Camion de la maison Mons en 1964
La Maison Mons est spécialisée dans l'affinage des fromages d'exception. Dirigée par Hervé Mons, Meilleur Ouvrier de France en 2000, elle propose une gamme d'environ 200 fromages de toutes sortes, en fonction des saisons. Forte de deux générations d’expérience, elle a construit sa renommée sur la qualité de ses produits et son savoir-faire.

Les particularités de cette histoire ? Un rayonnement commercial atypique, un "sourcing" irréprochable et drastique, des hommes et des femmes hors du commun...

C’est un peu une saga sans en être une que celle de la maison MonS.
 

Intérieur du camion de la maison Mons en 1964

En 1964, Hubert Mons et son épouse décident de vendre des fromages sur les marchés de la région Roannaise. Originaires d’Auvergne, quoi de plus normal !
La main est prise, viendra le bras, puis le corps tout entier dans cette aventure. Les années soixante-dix sont prospères et le commerce va de même. Camion magasin, tournées dans les campagnes, la petite affaire devient légitime sur la place de Roanne.

En 1983, Hervé, le fils aîné, après un tour de France de Paris à la Provence, des détaillants aux fabricants, implante le premier point de vente sédentaire aux Halles Diderot, au plein cœur de Roanne. Puis, suivront plusieurs : Renaison, Montbrison...

C’est aussi la création de caves d’affinage à Saint-Haon-le-Châtel. L’entreprise prend de l’essor et est reconnue pour son savoir-faire. Son frère Laurent le rejoint en reprenant l’exploitation du magasin emblématique des Halles Diderot. Cette union laisse libre court à l’esprit d’entreprise de son manager naturel : Hervé.

L’exportation des produits vers de multiples destinations va pouvoir s’organiser. Hervé va utiliser au mieux ses qualités de «sourceur» pour rassembler dans la gamme de fromages, une offre exceptionnelle pour tous les clients en quête d’exotisme fromager.
En 2000, Hervé est consacré Meilleur Ouvrier de France (MOF).

En 2001, la Maison Mons crée le centre de formation Opus Caseus Concept, sous la responsabilité de Laurent Mons.
 

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Hervé Mons enfant, préparation des fromages

Hervé et Laurent sont élus «Fromagers de l’année» par le guide gastronomique Pudlo France en 2002.

«Congrilait», considéré comme l’événement mondial le plus important de la filière laitière, lui demande de coorganiser avec son mentor le légendaire Jacques Vernier, le salon 2002.

2005 L’année internationale
Hervé invente et met en place le premier concours international du métier de fromager « International Caseus Award», en parallèle des Bocuse d’Or.
Il établit un partenariat sur les États-Unis avec une enseigne de magasins spécialisés, implantation d’une gamme et mise en place d’un merchandising spécifique, conception de caves d’affinage dans le Vermont.

2006 : Extension du domaine fromager

La Maison MONS retrouve ses origines en s’installant sur le marché du Borough Market de Londres et crée la société MONS UK représentée par un jeune fromager issu de son centre de formation, Mr Jonathan Thrupp.

La maison MonS ouvre une boutique à Montbrison «La Fromagerie de Montbrison» dirigée par Cédric Lenoir issu de son centre de formation et lauréat du Caseus Award 2009
 

2007 : Les Halles Paul Bocuse & le Monde 

Ouverture d'une boutique dans les Halles de Lyon dirigée par Etienne Boissy (MOF 2004), lui aussi issu d'une longue collaboration avec la Maison MonS.
Les corners implantés au Japon se transforment en magasins spécialisés. Mais surtout, Hervé parcourt la France à la recherche des meilleurs produits, des producteurs qui produisent encore de façon traditionnelle, avec le respect du savoir-faire ancestral.

2009 : Sur les bons rails
C'est l'année d'un projet un peu fou avec une nouvelle société : "La Compagnie d'Affinage des Caves de la Collonge". un ancien tunnel ferroviaire de 180m de long est réhabilité en caves d'affinages d’exception. Ce dernier projet permet à l'entreprise de présenter une typicité de produits quasi exclusive.

 

2010-2011 : Le renforcement – Commerciaux export 

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C’est l’heure de la consolidation des projets avec l’installation d’une équipe commerciale voyageuse et dédiée aux marchés étrangers principaux : Laure Dubouloz pour les USA, Akiko Fujisawa pour le Japon et Michael Mathier pour l'Europe et le Moyen Orient.
Hervé Mons renforce aussi sa prospection en se déplaçant encore plus pour dénicher des fromages rares et d'exception (chèvres de Provence, Bleu de Termignon, Salers Tradition).

2012 : Vers le Sud
La Maison MonS ouvre 2 nouveaux points de vente dans le Sud de la France :
La Fromagerie du Cannet (avec aux manette un MOF Arts de la table, Philippe Caillouet) et la Fromagerie du Passage, concept boutique et restauration à Aix-en-Provence.

2013 : La Terre du Milieu
En association avec des producteurs de Fourme d Rochefort, c'est la création de nouvelles caves d'affinage en Auvergne : les Caves de Perpezat. Cette cave mélange tradition et modernité, avec des solutions adaptées pour un affinage manuel de grande qualité, notamment pour les St Nectaires.

En Angleterre, un nouveau point de vente et zone d'affinage ouvre à Londres.

2014 : La source 
Marqué par le terroir auvergnat, ses paysans et ses animaux, Hervé Mons s'engage dans une démarche durable auprès d'une catégorie de producteurs ciblés pour relancer des fabrications de fromages au lait de la race traditionnelle, la Salers. Ce fromage exclusif et formidable, aura demandé un investissement sans faille, à la fois financier et humain.

2015 : Les choses en grand
L'équipe Mons se lance dans un défi King Size avec le projet BIG : un plateau de fromage gigantesque installé dans le Tunnel de la Croix Rousse à Lyon, à l'occasion de la Biennale Internationale du Goût. Résultat: un record du monde avec 365 fromages pensant 2,4 tonnes, réparti sur 50m de long avec l'aide de toute l'équipe et nos amis venus du monde entier.

Enfin, c'est l'ouverture de deux nouvelles boutiques à Lyon : La Charité et la Croix-rousse.

2015-2016 : les nouvelles caves
Des travaux de grande ampleur sont entamés à Saint Haon le Châtel, où de nouvelles caves sont construites, dans un nouveau concept unique et novateur sous dépôt de brevet.

2016 : Du lait au fromage
Lancement de la Laiterie de la Côte Roannaise, unité de fabrication de produits laitiers et locaux... Yaourts, faisselles, fromages frais, desserts lactés.. faits avec du lait biologique encore chaud issu de la traite de fermes situées à moins de 10km.

C'est aussi l'ouverture d'une nouvelle boutique à Londres Dulwich.

2017 : Restructuration
Les sociétés sont restructurées et un holding est constitué.
C'est aussi la mise en place d la Franchise et d'un contrat de licence au Japon avec MonS Dairy.

Aujourd'hui, la Maison MonS c'est :
- 38 personnes travaillant aux caves et 40 en boutique
- Une centaine de restaurants clients (dont Troisgros, Pic, Têtedoie, Le 9ème Art, etc)
- Une vingtaine de pays à l'export (USA, UK, Italie, Espagne, Japon, Dubaï, Suisse, Norvège, Danemark, Allemagne, Suède, Hong-Kong, Singapour, Australie, Chypre, Pays-Bas, Belgique, Luxembourg, Taïwan, etc)
- 130 producteurs fermiers en lien direct
- Des boutiques en France et à L'étranger
- Pas loin de 250 fromages différents en affinage en permanence
- 1 Atelier e production de spécialités (Brisilic, Cervelle de Canut, Panna Cotta, etc)